Antiochiana – Songs from the Stacks: Mary Mann to Nathaniel Peabody 16 & 27 Dec 1853

Antiochiana – Songs from the Stacks: Mary Mann to Nathaniel Peabody 16 & 27 Dec 1853

Januar 4, 2023 0 Von admin

Φωτογραφία: Η μικρή εφημερίδα του George Combe Mann τυπωμένη σε ένα πιεστήριο που πήρε για τα Χριστούγεννα το 1853.

27 Δεκεμβρίου 1853. Η κυρία Mary Mann στον γιατρό Nathaniel Peabody. (RLS)

27 Δεκεμβρίου 1853

Αγαπητε Πατερα,

Κυνηγάω μετά από μια ώρα για να σας γράψω για τουλάχιστον μια εβδομάδα, αλλά δεν το έχω βρει μέχρι αυτή τη στιγμή. Σου έγραψα στο τελευταίο μου ότι η Ρόζα με άφησε – και θεωρώ ότι κάνει μεγάλη διαφορά στον χρόνο μου για τη συγγραφή επιστολών. Μπορώ να προσλάβω ράψιμο, αλλά δεν μπορώ να προσλάβω τη συγγραφή επιστολών. Δεν πρέπει να νομίζεις ότι η απουσία της με κουράζει. Δεν είμαι ο χαμένος αλλά ο κερδισμένος από αυτό, γιατί ζω τώρα σε ειρήνη και ησυχία, ενώ εκείνη με κράτησε σε μια διαρκή κατάσταση ενθουσιασμού. Μου παίρνει περίπου τρεις ώρες για να βάλω τις εγκαταστάσεις μου στο Pimlico. Θα νιώσω την απώλεια της αντίο και αντίο όταν το σπίτι είναι έτοιμο, αλλά δεν χρειάζεται να βιαστώ γι‘ αυτό και ελπίζω να με προμηθεύσουν τότε. Εξακολουθώ να πιστεύω ότι δεν θα προσπαθήσω να έχω κανέναν εδώ, γιατί οι ταλαιπωρίες έρχονται πιο βαριές στο κορίτσι, που πρέπει να μου κάνει το πλύσιμο αν έρθει. Οι άντρες φέρνουν ξύλα σε ένα υπέροχο κουτί στο χολ μας, και τα αγόρια φέρνουν νερό, και εγώ φροντίζω το σπίτι με ικανοποίηση, καθώς δεν έχω σκάλες για να ταξιδέψω. Η Ρόουζ μένει κάτω από τις σκάλες όπου είπε σε κάποιον ότι ήταν Πρόεδρος της μπανιέρας και κάνει όλα τα πλύματά μου ανάμεσα σε άλλα άτομα. Έχουμε ελπίδες τώρα να έχουμε το σπίτι μας τον Απρίλιο, αλλά είναι μια πολύ αβέβαιη χώρα. Ο κ. Merrifield λέει ότι δεν μπορεί ακόμη να βρει άλλους εργάτες και ο κ. Merrifield είναι μονάρχης όλων των ερευνών. Αν τύχει σε οποιαδήποτε καλή γυναίκα που θα βγει εδώ αντίο, παρακαλώ ενημερώστε με, αλλά μην κάνετε ένα βήμα έξω από το δρόμο σας για να ψάξετε για μια ή δεσμευτείτε χωρίς να μου το πείτε πρώτα. Ελπίζω να βρω κάποιο εδώ. Η σύζυγος του Δρ Τσένι, της ιδιοκτήτριας της εγκατάστασης για θεραπείες νερού, με κάλεσε να με δει σήμερα, και λέει ότι οι άνθρωποι προσφέρουν συχνά εκεί και θα με έχει στο μυαλό της. Ρωτάτε η τιμή του γάλακτος και το γάλα είναι πέντε λεπτά το τέταρτο! αυγά δώδεκα λεπτά τη ντουζίνα (νομίζουν ότι είναι εξαιρετική τιμή εδώ), κοτόπουλα εννέα σελίνια τη ντουζίνα, παραδίδονται στην πόρτα σας, αλλά δεν μπορώ να σας πω την τιμή του βοείου κρέατος ή του χοιρινού. Είναι τα μόνα κρέατα που βλέπουμε ποτέ στο τραπέζι των κοινών, εκτός από τα πουλερικά περίπου μία φορά το μήνα. Δεν τα πάμε πολυτελή. Διατηρώ ένα ιδιωτικό τηγάνι, στο οποίο φτιάχνω ψώρα από άμυλο καλαμποκιού, και αγόρασα μερικές ωραίες κονσέρβες σε μια δημοπρασία εδώ. Έχω ένα πιρούνι για τοστ και χρησιμοποιώ το προνόμιό μου ως Πρόεδρος για να πάω στο ψωμί ή στην ντουλάπα με το βούτυρο στην τραπεζαρία, όποτε θέλω – οπότε αν κάποιος από τους φίλους μας δεν αισθάνεται καλά, λειτουργώ ως οικοδέσποινα και κανείς μου λέει όχι. Αν κάποιος άλλος είναι αδιάθετος, δεν τα πάει πολύ καλά, γιατί η οικιακή βοηθός δεν είναι απλώς το πρόσωπο που θα έπρεπε να είναι και δεν έχει συμπάθεια για κανέναν. Το αλεύρι ήταν έξι δολάρια το βαρέλι. Έχει ανέβει από τότε που ήρθαμε εδώ. Δεν ξέρω πόσα θα πληρώσουμε για τα παιδιά. Μέχρι στιγμής ζήτησαν από το διοικητικό συμβούλιο εννέα σελίνια για τη σχολή, κάτι που αντιστάθηκε από ορισμένα από τα μέλη. Δεν ξέρω τι θα καταλήξουν για να μας χρεώσουν. Καταλήξαμε στο συμπέρασμα να φάμε στο τραπέζι των κοινών για το καλό του κοινού και δεν φαίνεται δίκαιο να μας χρεώσουν μια επιπλέον τιμή. Ο κύριος Ντιν, ο ατζέντης μας, ταξιδεύει στην Ανατολή σε μια αποστολή συλλογής και τα καταφέρνει μια χαρά. Ελπίζω σύντομα να υπάρχουν αρκετά χρήματα για να τελειώσουμε τα πάντα. Υποφέρουμε περισσότερο για τις κατάλληλες ρυθμίσεις σχετικά με το νερό. Ζούμε με το δάνειο ενός ελατηρίου, το οποίο ο κύριος Νεφ, ο ναμπόμπ γείτονάς μας, δίνει κουπόνια στο κολέγιο αυτή τη στιγμή, αλλά καθώς είναι άνθρωπος με ιδιοτροπίες, δεν γνωρίζουμε πότε μπορεί να επιλέξει να μας κόψει. Θα μπορούσε να μας δώσει ένα από τα ελατήρια του, που δεν τον χρησιμεύουν ελάχιστα, αλλά το κρατά επειδή είναι δικά του, με την πιο ξεχωριστή σκοπιμότητα. Εν τω μεταξύ, δεν κατασκευάζονται έργα νερού και μας εξυπηρετούν όλοι από μια μεγάλη δεξαμενή που γεμίζει καθημερινά από έναν άνθρωπο και ένα καρότσι με βαρέλια – και συχνά παγώνει.

Η μις Άντριους τα πάει υπέροχα εδώ, πνευματικά μιλώντας, αλλά έχει αρκετό πονοκέφαλο και πόνο στο στήθος. Δουλεύει πολύ σκληρά. Η Mary Jane Talent έφτασε την περασμένη Δευτέρα και έχει αναλάβει τη διδασκαλία δυναμικά. Άκουσα δύο από τις τάξεις του Calvin να απαγγέλλουν τη λατινική γραμματική αυτή την εβδομάδα – ένα που περιείχε περίπου σαράντα άνδρες και μια ντουζίνα νεαρές κυρίες. Πιστεύω ότι τους τρόμαξα εντελώς το μάθημα, γιατί λέγεται ότι εμφανίστηκαν λιγότερο καλά εκείνη την ημέρα από ό,τι συνήθως. Ο Κάλβιν ήταν αρκετά άρρωστος, αλλά σήμερα είναι και πάλι καλύτερα.

Το βράδυ του Σαββάτου, που ήταν παραμονή Χριστουγέννων, είχαμε ένα κέφι εδώ. Η Rebecca και η Mary Downer και εγώ κάναμε μερικά δώρα στα παιδιά, και καθώς τα Χριστούγεννα ήταν την Κυριακή, σκεφτήκαμε ότι ο ενθουσιασμός θα ήταν καλύτερα να τελειώσει εκ των προτέρων. Έτσι, η Ρεβέκκα έντυσε τον Χάρι με μούφες, μαντηλάκια και άλλα χειμωνιάτικα αξεσουάρ, ξεπερνώντας το ύφασμα με ένα μεγάλο ξεσκονόπανο που είχε μια πολύ ινδική εμφάνιση, και εκείνος τριγυρνούσε ανάμεσα στα παιδιά με τον χαρακτήρα του Άγιου Βασίλη, σκορπίζοντας τα δώρα του. Ο κύριος Ντάουνερ είχε παραδώσει στη Μαίρη ένα κουτί για την περίσταση, το οποίο περιείχε ένα τυπογραφείο για την Τζόρτζι, ένα σετ εργαλείων κήπου για τον Μπέντζι και ένα όμορφο βιβλίο για τον Οράτιο – ο Μπέντζι είχε επίσης ένα βιβλίο και μια μπλούζα από ελεφαντόδοντο, και τα αγόρια ένα ασημένια μολυβοθήκη & άλλα βιβλία. Μερικές από τις νεαρές κυρίες κατέβηκαν στο σαλόνι τους για να περάσουν το βράδυ και διασκέδασαν πολύ από τα παιδιά. Ο Τζόρτζι και ο Μπέντζι ήθελαν επίσης να είναι ντυμένοι, γι‘ αυτό τους έφτιαξα και ήταν πολύ ικανοποιημένοι με το να προσωποποιήσουν τον χαρακτήρα και να κάνουν τους ανθρώπους να γελούν.

Σήμερα η Τζόρτζι είναι οκτώ ετών, 27 Δεκεμβρίου. Δεν εννοώ ότι θα αργήσω να γράψω ξανά. Ο σύζυγός μου έχει πάει στο Κολόμπους σε ένα κρατικό σχολικό συνέδριο και μετά στο Κλίβελαντ και στο σπίτι από το Πίτσμπουργκ, δίνοντας διαλέξεις σε κάθε μέρος. Περιμένει να φύγει μια εβδομάδα.

Την αγάπη μου σε όλους. Καληνύχτα, αγαπητέ πατέρα.

Yr. aff. κόρη Μαίρη