The Power of Science-Based Storytelling: An Interview with Barbara J. King

The Power of Science-Based Storytelling: An Interview with Barbara J. King

Mai 16, 2017 0 Von admin

Εάν ακολουθείτε την επιστήμη της μη ανθρώπινης γνώσης και συναισθημάτων των ζώων, το πιθανότερο είναι ότι γνωρίζετε ήδη και αγαπάτε το έργο της Barbara J. King. Συνεργάτης στο ιστολόγιο NPR 13.7: Κόσμος & Πολιτισμός, επίτιμος καθηγητής ανθρωπολογίας στο Κολέγιο William & Mary, συγγραφέας επτά βιβλίων και υποστηρικτής του NhRP, η Barbara γράφει για τις μη ανθρώπινες ζωές ζώων με σαφήνεια και περιέργεια, συνδυάζοντας την επιστημονική αυστηρότητα με την εγκάρδια αφήγηση. Απευθύνεται στον πόνο των ζώων (ανθρώπινων και άλλων) αλλά αφήνει επίσης άφθονο χώρο για χαρά και ελπίδα: τόσο το δικό μας (καθώς μαθαίνουμε περισσότερα και αλληλεπιδρούμε με άλλα είδη) όσο και τα ίδια τα μέλη άλλων ειδών καθώς κάνουν την καθημερινή τους ζωή. «Για να βυθίσω τα βάθη της σκέψης και των συναισθημάτων των ζώων», γράφει η Barbara Πώς θρηνούν τα ζώα, «σημαίνει να επανεκτιμήσουμε πώς εμείς, συλλογικά ως κοινωνία και ατομικά ως άτομα, συμπεριφερόμαστε στα άλλα ζώα». Συμφωνούμε ολόψυχα!

Αφού διάβασα το φανταστικό νέο βιβλίο της Barbara, Personalities on the Plate: The Lives & Minds of Animals We Eat (University of Chicago Press), της μίλησα για το τι ωθεί τη συγγραφή και την υπεράσπιση της και πώς αντιλαμβάνεται το παρόν και το μέλλον όσον αφορά τα ζώα:

Πρώτον, ελπίζω να γνωρίζετε ότι εμείς στο NhRP είμαστε μεγάλοι θαυμαστές σας! Μια πτυχή της γραφής σας που εκτιμούμε πραγματικά είναι το πώς τονίζετε τη σημασία του να κάνετε ερωτήσεις σχετικά με τα είδη των όντων των άλλων ζώων — και να είστε ανοιχτοί στο να αναγνωρίσετε και να ενεργήσετε σύμφωνα με τις απαντήσεις. Κατά την άποψή σας, πού «κολλάνε» οι περισσότεροι σε αυτή τη διαδικασία (αν αυτή είναι η σωστή λέξη για χρήση) και γιατί;

Ευχαριστώ πολύ—η κατάσταση θαυμαστή είναι απολύτως αμφίδρομη. Ήμουν ενθουσιασμένος που παρακολουθούσα Ξεκλείδωμα του Κλουβιού στο Sundance πέρυσι, και μερικούς μήνες αργότερα κλήθηκε να παρουσιάσει [NhRP President] Ο Steve Wise σε μια από τις εκπληκτικές πανεπιστημιακές ομιλίες του (βίντεο παρακάτω). Αυτό ήταν τιμή.

Λοιπόν, εδώ θέτετε μια σημαντική και δύσκολα απαντώμενη ερώτηση που μπαίνει στην καρδιά του μετασχηματισμού του τρόπου με τον οποίο αντιμετωπίζονται τα μη ανθρώπινα ζώα. Όλο και περισσότερο, σκέφτομαι την ανθρώπινη εξαιρετικότητα και πώς είναι που μερικοί άνθρωποι αποδέχονται τόσο πρόθυμα να θεωρούν τους ανθρώπους ξεχωριστούς, ανώτερους και ξεχωριστούς. Πολλά από τα ιδρύματά μας που αφαιρούν την ελευθερία και την αυτονομία από τα μη ανθρώπινα ζώα όχι μόνο βάζουν το είδος μας στο επίκεντρο, αλλά επίσης υποδηλώνουν έμμεσα ότι οι ανάγκες μας είναι μόνο έχουν σημασία—από τα ερευνητικά εργαστήρια και τους ζωολογικούς κήπους μέχρι τα συστήματα διατροφής μας. Πολιτισμικά, είμαστε τόσο πολύ βυθισμένοι σε αυτή τη νοοτροπία από την παιδική μας ηλικία, που ακόμη και για τους ανθρώπους που συνδέονται συναισθηματικά με σκύλους και γάτες μπορεί να αισθάνονται ότι υπάρχει ένας τοίχος ανάμεσα στη ζωή τους και τη ζωή ενός χιμπατζή σε έναν ζωολογικό κήπο ή ενός χοίρου σε έναν εργοστασιακό αγρόκτημα.

Και ας το παραδεχτούμε, μας κοστίζει να γκρεμίσουμε αυτόν τον τοίχο – γιατί όταν νιώθουμε ενσυναίσθηση και θέλουμε να αλλάξουμε τα πράγματα, αντιμετωπίζουμε εμπόδια και πραγματικά πονάει συναισθηματικά να νιώθουμε όλο το ζώο που υποφέρει στον κόσμο. Ταυτόχρονα, υπάρχει τέτοια χαρά όταν κάνουμε μια θετική διαφορά στη ζωή των ζώων, και βλέπω να συμβαίνει πραγματική μεταμόρφωση. Νομίζω η απάντηση είναι σχετίζεται με την ενεργοποίηση του μυαλού και της καρδιάς των νεότερων ανθρώπων, από την παιδική ηλικία – βοηθώντας τους να μετατοπίσουν αυτή την οπτική γωνία σε ένα μέρος όπου καταλαβαίνουν ότι πάρα πολλά μη ανθρώπινα ζώα σκέφτονται, αισθάνονται και θέλουν να ζήσουν χωρίς ανθρώπινα βάσανα.

Στα άρθρα και τα βιβλία σας, κινείστε απρόσκοπτα και ξεκαθαρίζετε ότι εκτιμάτε τόσο τα επιστημονικά στοιχεία όσο και την ανθρώπινη εμπειρία της γνωστικής και συναισθηματικής πολυπλοκότητας των μη ανθρώπινων ζώων. Αναρωτήθηκα πώς βλέπετε το Διαδίκτυο να υπολογίζει στη διάδοση αυτών των δύο μορφών γνώσης. Με ποιους τρόπους οι κύριες διαδικτυακές εκδόσεις και ειδικά τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης βοηθούν «να επαναφέρουμε τα ζώα στην ορατότητά μας», για να παραφράσουμε μια πρόταση από το τελευταίο βιβλίο; Με ποιους τρόπους δεν το κάνουν;

Εξώφυλλο βιβλίου, Barbara J. King's Personalities on the PlateΈχετε δίκιο, στο γραπτό μου συνδυάζω την επιστήμη με τη μορφή υλικού από επιστημονικές δημοσιεύσεις με κριτές με μελέτες περιπτώσεων, προσεκτικά αναφερόμενη παρατήρηση από όσους γνωρίζουν καλά συγκεκριμένα ζώα. Το αποτέλεσμα είναι μια επιστημονική αφήγηση που πιστεύω ότι μπορεί να είναι πραγματικά αποτελεσματική! Είμαι εθισμένος στο Twitter (@bjkingape) και πιστεύω ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης είναι ένα θαυμάσιο εργαλείο για τη σύνδεση ανθρώπων με μη ανθρώπινα ζώα ως άτομα που σκέφτονται και αισθάνονται. Αλλά όπως συμβαίνει με όλα, αυτό πρέπει να γίνει προσεκτικά. Όταν κάνω tweet για ένα ζώο, προσπαθώ στο μέτρο του δυνατού να το ονομάσω, να εγείρω σημεία ή ερωτήματα σχετικά με τη ζωή του/της – για παράδειγμα, την Απρίλιο, την καμηλοπάρδαλη που γαλβάνισε εκατομμύρια μέσω της ζωντανής ροής της εργασίας και του τοκετού της. Όταν έγραψα για αυτήν στο NPR και στη συνέχεια έγραψα στο Twitter, ζήτησα από τους ανθρώπους να θυμούνται ότι είναι περιορισμένη σε ζωολογικό κήπο και ότι με την παραδοχή του ίδιου του ζωολογικού κήπου, το μωρό της θα σταλεί σε ξεχωριστή εγκατάσταση κατά τον απογαλακτισμό, για αναπαραγωγή. Υπάρχει μια τάση για τα κυρίαρχα μέσα ενημέρωσης να ασχολούνται με τα «χαριτωμένα»—στις ιστορίες αυτού ή εκείνου του χαριτωμένου ζώου, χωρίς να εξερευνούν ή να αναγνωρίζουν το άτομο που εμπλέκεται ή τις συνθήκες στις οποίες ζουν τα ζώα. Από την άλλη πλευρά, μαθαίνω πάρα πολλά από την διαδικτυακή κοινότητα στην οποία ανήκω, άλλων επιστημόνων, συγγραφέων και ακτιβιστών ζώων, που συλλογικά με εμπνέουν και με διδάσκουν νέα πράγματα κάθε μέρα, και απλά πρέπει να συνεχίσουμε να προωθούμε αυτήν την έμπνευση και την εκπαίδευση προς τα έξω για να προσεγγίσετε νέους ανθρώπους.

Μέχρι στιγμής στη δίκη μας, κανένα δικαστήριο δεν έχει αμφισβητήσει την ιδέα ότι οι χιμπατζήδες είναι όντα με αυτογνωσία, αυτόνομα. Ένας δικαστής εφετείου της Νέας Υόρκης μάλιστα χαρακτήρισε τις ένορκες βεβαιώσεις του NhRP από επιστήμονες «πολύ εντυπωσιακές». Και όμως, παρόλα αυτά, οι πελάτες μας χιμπατζήδες παραμένουν νόμιμα «πράγματα» χωρίς δικαιώματα, παρόλο που η επιστήμη και η νομοθεσία προτείνουν ότι πρέπει να αναγνωρίζονται ως νομικά «πρόσωπα» με θεμελιώδη δικαιώματα. Πώς θα μπορούσατε να εξηγήσετε αυτό το χάσμα μεταξύ της επιστήμης της γνώσης των ζώων και των συναισθημάτων και του νομικού καθεστώτος των ζώων; Γιατί πιστεύετε ότι ο νόμος εξακολουθεί να υστερεί σε σχέση με την επιστήμη όσον αφορά τα ζώα;

Οι χιμπατζήδες κάθονται μαζί δίπλα σε μια λίμνη.  Σε "Προσωπικότητες στο πιάτο," Η Barbara J. King εμβαθύνει στη συναισθηματική και κοινωνική ζωή των χιμπατζήδων και άλλων ζώων.Η ιδέα των ζώων ως ιδιοκτησίας ή ως πραγμάτων είναι τόσο βαθιά ριζωμένη στα δυτικά συστήματα δικαίου. Είναι δύσκολο να ξεφύγουμε από όσα χρόνια μελετών συμπεριφοράς ζώων, ανθρωπολογίας και ψυχολογίας μας λένε για τους χιμπατζήδες ως ικανούς να συλλογίζονται, να θυμούνται, να σχεδιάζουν, να υποφέρουν και να λαμβάνουν υπόψη παράγοντες που επηρεάζουν την ευημερία τους.

Σκεπτόμενος το «γιατί», θυμάμαι τον Steve να μιλάει τόσο συγκινητικά για αυτό: γνωρίζουμε για το όχι και τόσο μακρινό παρελθόν στο οποίο τα ανθρώπινα όντα εκτός από τους λευκούς θεωρούνταν ιδιοκτησία ή λιγότερο από ανθρώπους στα νομικά μας συστήματα. Ως ανθρωπολόγος νομίζω ότι η ανθρώπινη τροχιά έχει συνδεθεί με την τάση να φοβάται τι συμβαίνει όταν «ο άλλος» (όπως θα το κατασκεύαζαν οι ομάδες στην εξουσία) αποκτά δικαιώματα. Δεν λέω ότι η ανισότητα καθορίζεται βιολογικά, αντίθετα ακριβώς το αντίθετο: ότι είναι πολιτισμικά κατασκευασμένη, συμβαίνει επειδή η ρήτρα «τι θα γινόταν αν» ριζώνει στον εγκέφαλο των ανθρώπων: τι θα γινόταν αν «τους» είχαν νόμιμα δικαιώματα, τι θα ήθελα χάνω?

Φυσικά, θα ήθελα να ανατρέψω αυτήν την ερώτηση. Θα ρωτούσα τι θα κερδίζαμε όλοι αν οι χιμπατζήδες γίνονταν νομικά πρόσωπα. Από την άποψη της ηθικής, της ενσυναίσθησης και του να κάνουμε το σωστό για τα έξυπνα αισθήματα πρωτεύοντα που δεν μπορούν από μόνα τους να ζητήσουν τη μέρα τους στο δικαστήριο, θα κερδίσαμε πολλά.

Μια από τις αγαπημένες μου γραμμές από Προσωπικότητες στο πιάτο είναι στην επόμενη λέξη: «Οφείλουμε σε όλα αυτά τα ζώα να συνειδητοποιήσουμε τη συναίσθησή τους και να χρησιμοποιήσουμε τη νοημοσύνη μας για να αναγνωρίσουμε και να ενεργήσουμε για λογαριασμό τους». Σε ποια κλίμακα ελπίζετε να συμβεί αυτό τους επόμενους μήνες και χρόνια και τι είδους δράση οραματίζεστε;

Όπως γνωρίζετε, έχω επικεντρωθεί στη δουλειά μου τόσο στο πώς τα μη ανθρώπινα ζώα αγαπούν και θρηνούν, και τώρα πιο πρόσφατα στο να ρωτήσω πώς τα χταπόδια, τα ψάρια, οι κότες, οι κατσίκες, οι αγελάδες και οι χοίροι άρχισαν να θεωρούνται στενά ως «ζώα διατροφής Όταν η επιστήμη δείχνει τις αρκετά αξιοσημείωτες ικανότητές τους στη γνώση και στο συναίσθημα. Σε προσωπικό επίπεδο, αυτή τη στιγμή έχω δύο μεγάλους στόχους. Το πρώτο είναι να συμμετάσχουμε με άλλους ακτιβιστές που εργάζονται ακατάπαυστα εδώ και χρόνια για να παροτρύνουν τους ανθρώπους να τρώνε λιγότερα ή καθόλου ζωικά προϊόντα, προκειμένου να μειωθεί η ταλαιπωρία των ζώων και να βοηθηθεί ο περιβαλλοντικός ακτιβισμός. Γράφω και μιλώ για αυτό από την οπτική της επιστήμης που κάνω, όπου μπορώ. Δεύτερον, θέλω να συνεχίσω να υποστηρίζω τους πιθήκους και τους πιθήκους που κρατούνται σε επεμβατικά ερευνητικά εργαστήρια, τρομερούς ζωολογικούς κήπους και ιδιωτικά σπίτια, επειδή τα μη ανθρώπινα πρωτεύοντα ήταν και είναι η πρώτη μου αγάπη στον κόσμο των ζώων.

Σε μεγαλύτερη κλίμακα, βλέπω ότι όλοι μαζί πραγματικά ξεπερνάμε τα όρια τα επόμενα χρόνια: κητώδη που κρατούνται σε θεματικά πάρκα απελευθερώνονται σε θαλάσσια μαντριά, μαϊμούδες σε εργαστήρια που αποσύρθηκαν σε χρηματοδοτούμενα καταφύγια, ερωτήσεις ακόμη και σχετικά με την πιθανότητα να φέρεται ανθρωπιστικό κρέας στο ύπαιθρο καθώς οι φυτικές πρωτεΐνες και οι νέες (χωρίς ζωικές) πηγές κρέατος έρχονται στο προσκήνιο. Είναι όλοι μας που δουλεύουμε μαζί από όλες αυτές τις διαφορετικές οπτικές γωνίες που θα έχουν τον αντίκτυπο.

Σας ευχαριστώ που αφιερώσατε χρόνο για να απαντήσετε σε αυτές τις ερωτήσεις, Barbara! Για να μάθετε περισσότερα για Personalities on the Plate: The Lives & Minds of Animals We Eatεπίσκεψη Αυτό σελίδα. Ακολουθήστε την Barbara J. King στο Twitter στο @bjkingape.